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Dans la Tête de Yahndrev

Comment bien choisir un jeu de société pour ses enfants? (Partie 1)

29 Octobre 2009 , Rédigé par yahndrev Publié dans #Le Billet du Dimanche (Articles)

Noël approche et la question des cadeaux commence à se poser. Et si on offrait un jeu de société pour changer des jouets ? Bonne idée, non ? Oui mais… Que choisir ?

Voici donc quelques conseils d'ordre général.

Tout d’abord, halte aux idées reçues. Le Jeu de Société n’est pas une activité réservée aux enfants. A l’origine, ce n’est même pas un loisir qui leur est destiné. Que ce soit pour les plus anciens jeux comme les Echecs, les Dames, le Go, l’Awélé ou les plus modernes comme le Scrabble, le Monopoly, le Uno… , ce sont tous des jeux destinés à une pratique d’adultes. Lorsqu’on aborde un jeu de société,  il suffit de se poser la question de la volonté des auteurs. Ont-ils créés ces jeux en destination des enfants ? La réponse est évidemment non dans la grande majorité des cas. Comme leur nom l’indique, les Jeux de Société sont d’abord faits pour jouer « en société », c'est-à-dire en « club » d’adultes. Ce n’est que très récemment que la frontière entre jeux et jouets est devenue floue dans l’esprit collectif.  Depuis le XIXème siècle, l’industrialisation valorisant le travail à peu à peu dénigré toute les activités non productrices. Le jeu de société en a fait les frais et a petit à petit été relégué aux activités enfantines en association avec les jouets.

Du coup, la majorité du grand public pense que les jeux de société sont « pour les enfants » et imagine difficilement que la majorité des productions ludiques sont en direction d’un public adulte. Cette confusion jeux/jouets fait aussi que les gens croient qu’un enfant va pouvoir jouer seul avec ses camarades à des jeux. Rien n’est moins sur. Si vous offrez un jeu à votre enfant, il vous faudra jouer avec lui, l’aider à comprendre le jeu, le guider dans ses choix en cours de jeu et lui apprendre à se comporter correctement dans la victoire comme dans la défaite.

Alors avant d’offrir un jeu à un enfant, voici quelques points à connaitre :

L’Autonomie :

Les enfants ne deviennent autonomes en jeu de société qu’à partir de 7 ans environ. C'est-à-dire qu’avant cet âge ils ne pourront guère jouer en autonomie avec d’autres enfants du même âge ou inférieur. Il faudra donc qu’un adulte ou qu’un joueur plus âgé dont ils reconnaissent l’autorité jouent avec eux ou les accompagnent tout au long de la partie. Il ne faudra pas pour autant que cet accompagnant joue à leur place !   Juste qu’il puisse réguler le tour de jeu et être garant du respect des règles. Si vous pensiez offrir un jeu de société pour que vos enfants vous laissent tranquille, ça n’est pas le bon choix. Pour partager une activité socialisante avec eux par contre, c’est l’idéal !

 

L’Abstraction :

La complexité d’un jeu se mesure au niveau d’abstraction nécessaire au joueur pour le pratiquer. Pour faire simple, on pourrait positionner un jeu de société sur une échelle allant de « Concret » à « Abstrait ». Les jeux pour enfants sont très concrets. Pour un jeu de l’oie par exemple, on lance un dé et on avance son pion du chiffre obtenu puis on effectue une action correspondant à la case dans laquelle le pion est tombé. Il n’y a pas de choix à faire pour le joueur et donc pas de réflexion abstraite à mener (a part compter les points qui apparaissent sur le haut du dé et décompter les « pas » des oies, ce qui est déjà un exercice abstrait compliqué pour un jeune enfant). A l’opposé, les jeux de cartes comme le Tarot sont des jeux particulièrement abstraits. Les cartes ne représentent rien et ne racontent pas d’histoire. On ne visualise pas concrètement les actions comme dans un jeu de pions. Il faut se rappeler des séquence, essayer de déduire ce que les autres joueurs ont en mains et anticiper ce qu’ils risquent de jouer en fonction de ce qu’ils ont en main et de leur façon de jouer. Enfin, le gain d’une partie se compte en points marqués sur une feuille. Tout cela est incompréhensible et peu appréhendable pour un enfant. Ce qui est compliqué à comprendre c’est qu’il y a une différence entre la complexité d’une règle de jeu et la pratique du jeu lui-même. A partir de 9/10 ans un enfant est capable de comprendre à peu près n’importe quelle règle de jeu mais en revanche il n’aura pas forcément le niveau d’abstraction nécessaire pour une bonne pratique de celui-ci et surtout il risque de ne pas prendre de plaisir à jouer, ce qui est le comble du non ludique.

Avant 3 ou 4 ans, les jeux de société ne sont pas praticables par les enfants du fait justement du niveau d’abstraction nécessaire à leur pratique. En effet, le jeu est abstrait par sa nature même car il fonctionne avec des règles. Pour bien appréhender les règles d’un jeu il faut tout d’abord bien en comprendre le sens. Cela ne peut se faire qu’avec un vocabulaire adapté. C’est principalement la maitrise du langage qui permet à un enfant de se conformer à des règles orales. Il lui faudra donc avoir un vocabulaire assez étendu avant de pouvoir commencer sa première partie. Ne soyons pas trop pressés !

Alors bien sûr, votre enfant est super en avance. Il comprend tout très vite et joue déjà avec vous aux échecs à 5 ans et à Agricola à 7… Bien… Mais dites-moi ? Est-ce qu’il gagne parfois? Non, bien sûr. Et bien j’ai donc le regret de vous annoncer que ces jeux ne sont donc pas adaptés pour lui.

Je croise beaucoup de parents qui ainsi se servent de leurs enfants pour se donner une caution à la pratique des jeux qu’ils ont envie de pratiquer personnellement. Attention à ne pas priver vos enfants du plaisir qu’ils sont en droit d’avoir en jouant avec vous. Et le plus grand plaisir qu’il pourra avoir est de gagner contre vous. Alors bien sûr votre enfant peut s’amuser en jouant avec vous à ces jeux trop complexes pour lui. Mais en général c’est surtout son besoin de partager une activité avec vous qui va lui plaire dans ce cas. De plus, les enfants  aiment particulièrement jouer à « faire semblant ». J’ai ainsi souvent observé des enfants faire semblant de jouer à des jeux de société. Ce qui les amuse alors est d’imiter l’adulte jouer de la même façon qu’ils vous imitent en jouant à la poupée ou en passant l’aspirateur jouet.

Alors, y’a pas de mal, me direz vous. Oui… mais ! Si vous voulez vraiment faire plaisir à vos enfants offrez leur plutôt des jeux avec lesquels ils ont une chance de vous battre à armes égales. Et si vous voulez jouer à un jeu pour adulte, offrez vous le à vous ! Il n’y a pas de honte à avoir !

Les Ages des boîtes :

En règle générale et contrairement à une opinion largement répandue chez les professionnels, vous pouvez vous fier à ces informations. S’il y a pu avoir des dérives il y a quelques années, les éditeurs ont actuellement une bonne idée de l’âge minimum auxquels leurs jeux peuvent êtres pratiqués et se risquent moins à indiquer n’importe quoi. N’oubliez pas cependant que cet âge est un âge minimum pour la compréhension des règles. Des enfants de 12 ans ou même des  adultes pourront très bien s’amuser sur un jeu marqué 5 ans même si ce n’est pas toujours simple à expliquer à des ados...

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Christophe 05/11/2009 09:45


Bonjour.
Heu, ce serait y pas le même carrelage que dans tes videos ? Grillé !!!!! :)
Merci pour ce très bon article, vraiment interressant.
Ma fille aura 2 ans ds 1 moi, et j'ai vraiment hâte de pouvoir m'y mettre avec elle les Mercredi après-midi quand elle aura 3 ans. Quel tout 1er jeu me conseillerais tu ? (à part l'enlevage
intempestif des lunettes de Pôpa ?) Merci Grand Maître.


yahndrev 06/11/2009 10:52


Bah non... J'avoue avoir récupéré cette photo sur la toile. Le carrelage n'est donc pas le même ;)
"Le Verger" de Haba est un incontournable pour commencer. Mais il va encore falloir patienter 1 an. Avant, il va falloir préparer le terrain avec du puzzle et des jouets symboliques. Puis ce sera
le tour des petits jeux de loto pour enfants (je pose une image sur une autre identique) et enfin tu pourra passer au Verger et son dé couleur. Il y a aussi Attrape-Fantôme de Wonder Game qui est
très sympa pour les petits si on joue sans la rapidité.
Mais patience jeune Padawan!


paquito33 30/10/2009 10:26


Billet trés intéressant, Yahndrev.
Cela devrait permettre de passer quelques messages à des parents ayant une idée des jeux de sociétés erronée. D'ailleurs, sur certains points, je m'y retrouve.
:)
Vivement la suite et d'autres réflexions sur le jeu en général.


yahndrev 30/10/2009 14:52


Je vais pouvoir écrire un bouquin bientôt ^^


Philphil 30/10/2009 09:30


Très intéressant. Je trouve aussi que les indications d'âge minimum sont assez bien ciblées, mais je crains qu'on ne doive cela davantage aux outils statistiques du marketing qu'à une adéquation au
développement intellectuel de l'enfant, hélas.

Bravo pour l'idée selon laquelle on n'achète pas un jeu pour se débarrasser de ses enfants!
Elle devrait être indiquée sur les boîtes ! Et ça vaut aussi pour les dvd, les émissions de télé...


yahndrev 30/10/2009 14:53


et les friandises... ^^